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梅瓶

梅瓶也称“经瓶”,最早出现于唐代,宋辽时期较为流行,并且出现了许多新品种。近代许之衡在《饮流斋说瓷》一书中详细地描述了梅瓶的形制、特征及名称由来:“梅瓶口细而颈短,肩极宽博,至胫稍狭,抵于足微丰,口径之小仅与梅之瘦骨相称,故名梅瓶。”

桂林自古有“山美、水美、酒更美”之誉。青花瓷梅瓶在桂林大量出土,它最原始的功用应该是作为盛酒器具。梅瓶的另一功用是作为陈设品。瓷梅瓶上往往有匠人们的精心绘画,以达到娱悦人们身心的目的。

根据现已发现的明墓资料表明,在皇帝、皇后、皇妃、公主和皇子得封的郡王等大型砖室墓中均有梅瓶出土。桂林及周边邻近地区在明万历中后期丧葬习俗中普遍使用梅瓶作为随葬,仅在桂林的明代靖江王陵中就出土了近三百件梅瓶,数量之多,这在全国来说都是非常少见的。从在桂林尧山西南麓座落着十一座靖江王陵和三百余座次妃、将军、中尉、宗室墓中出土的梅瓶可以看出,他们作为皇族成员,世代沿用祖上丧葬礼俗,这也形成了桂林地区的丧葬风俗。即使非皇族的达官,也随乡之风尚使用梅瓶随葬。在墓葬当中陪葬酒瓶,也有祈求“长久平安”的寓意。

广西出土的大量明万历中后期的青花梅瓶绘画纹饰大致有以下几种:人物出游图、丹凤图、龙凤图、双龙戏珠图、月影折枝梅图等。画的寓意多是对先人的追念和祈福。古人有用折梅表达别后相思的方式,陆凯在《赠范晔》中就写到:“折梅逢驿使,寄与陇头人,江南无所有,聊赠一支春。”

而且,梅瓶与古汉语“寐”平谐音,而“寐”平在安徽某些地区 (笔者籍贯安徽)和桂林方言发“梅”瓶音同,寓意死者离去安祥,睡得平安,无须牵挂。桂林语言在唐宋时是古平话,元明之际北方话向现代官话演进,桂林城市语言开始与古平话分家,明清时官话终于确立。桂林方言的演变历史与明代靖江王在桂林传承生活的历史一脉相承。这也许是桂林及周边邻近地区在万历中后期民间丧葬习俗使用瓷梅瓶着重其寓意,将它当作明器使用的又一重要原因之一。