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广西称“八桂”的 由来

       广西称“桂”、“八桂”由来已久。经考证,“八桂”之美称是从古代《山海经》中“桂林八树,在贲禺东”演变而来。晋代文学家郭璞说:“八树成林,言其大也。”孙绰在撰写《游天台山赋》有:“八桂森挺以凌霜”的诗句。六朝梁代诗人也有“南中有八桂,繁华无四时”记载。但作者并无与广西相连之意。在民间中诗人正式与广西挂勾定位的则始于唐朝韩愈,韩愈在《送桂州严大夫》诗中云:“苍苍森八桂,兹地在湘南。”湖南称“湘”,广西在湖南之南部,韩愈诗题中的桂州,治所在今广西桂林市内。宋朝诗人扬万里有“来从八桂三湘外,忆折双松十载前。”元朝黄镇成也云:“八桂山川临鸟道,九嶷风雨湿龙滩。”可见八桂之名深人心,在民间中广泛流传。据官方纂修的《大明一统志》记载:“八桂,广西桂林府郡名。”当时广西省会驻桂林,以桂林代表广西。从此广西称“八桂”正式在官书中固定下来了。
  我国各省市均有简称和别称,如上海称“泸”,湖南省称“湘”等。这些简称的取名,是根据各地的历史、地理山川、物产特征来定名的。广西的桂树特别多,是广西特产的代表,也反映了广西特征的内涵。据了解,我区的桂树有两种,一是药用的玉桂,是古代土官向王帝进贡珍贵之物。二是花木,俗称桂花。此二种植物广西到处有之。据晋代稽含著《南方草木状》记载:“桂出合浦,生必以高山之颠,冬夏常青,其类自成为林,间无杂树。”唐代《唐木草》也有“牡桂乃尔雅所云木桂也,叶长尺许,大小枝皮俱名牡桂,出邕州,……。”宋代名人范成大在《桂海虞衡志》一书中记载:“桂,南方奇木,上药也。桂林以地名,地实不产,而出于宾、宜州。”没有记载花木的桂树,而是记载古人向进朝廷进贡的玉桂。可见广西简称“桂”、“八桂”,是用药用的桂树而得名的。秦始皇统一中国,全国划分三十六郡,在岭南设置“桂林、南海、象郡”,以广西的特产桂树命名的桂林郡,其地域在今广西境,治所贵港市东。
  广西属亚热带气候,适宜桂树的生长。特别是桂东南、桂西的土山上的桂树不是一、二株独立的,而是大片成林的,此物全身是宝,叶枝可榨尚油,皮肉可作药材和香料之用。因此,“八桂”之名,是指桂树丛生,广西四面八方的山岭上都有桂树。这里的“八”字是指桂树多而大之意。明、清、民国官方纂修的县志均有“八景”的胜迹的记载,但绝非八处,而是指多的意思。由此可见,以含“多桂”的意思的“八桂”来代称广西是很自然的。这就是广西称“八桂”的由来。
  综上所述,广西称“八桂”,民间称谓溯源于汉代《山海经》之说,流传于唐宋,明代政府将广西承宣布政使司的行政区域,在官书中正式定名为“八桂”而流传于世。